中老年睡眠与阿兹海默症的关键数据:每天7小时

近几年来全球对阿兹海默症的研究从病理、基因、生活习惯等各个方面多头并进,其中睡眠与阿兹海默症的关联在最近有许多令人鼓舞的研究成果。


新的研究证实,在都会生活中极易出现的睡眠紊乱与睡眠障碍,与中老年后罹患阿兹海默症有极密切的关联。长期熬夜、昼夜节律紊乱、睡眠不足7小时,将使在你步入中老年后罹患阿兹海默症风险大增。


由于人类平均寿命不断提高,中老年失智问题愈来愈受到重视,而阿兹海默症又是造失智现象最主要的病因之一。近年来对阿兹海默症研究扩展到患者日常生活习惯后发现,在出现记忆障碍、失语、认知障碍、视觉空间技能损害、执行功能障碍等症状之前,病患会出现发病前期的睡眠障碍现象。



纽约伦斯勒理工学院教授珍妮弗.赫尔利(Jennifer Hurley)在其研究论文中表示:“昼夜节律紊乱与阿兹海默症的发展有密切关联,睡眠障碍可以视为阿兹海默症的早期预警讯号。”目前造成阿兹海默症主流理论之一是脑脊液β-淀粉样蛋白水平失常,科学家推测,人体健康睡眠和规律的昼夜节律时钟控制著清除β-淀粉样蛋白机制,因此认为阿兹海默症与早期昼夜节律紊乱相关联,睡眠障碍可以推断为阿兹海默症的预警讯号。


研究发现,大脑中β-淀粉样蛋白的清除是有规律的,这种节律随著年龄增长会逐渐消失,阿兹茨海默症患者的情况特别严重。而在中年以前经常熬夜或是昼夜紊乱情况严重者,中年后罹患阿兹海默症风险会明显增加。睡眠不足(每天少于6小时)者,大脑中产生大量β-淀粉样蛋白堆积的风险明显升高。


由于现代都会生活中经常有彻夜狂欢或是熬夜工作的问题,生活习惯与居住环境造成的睡眠紊乱也相当普遍,这种情况也经常会延续到中年之后。至于研究中的“中年”标准,最近在《自然─衰老》(Nature Aging)杂志上发表的研究报告中是将它设定为38岁以上,到了这个年纪,就需要好好思考并安排自己的睡眠习惯,如果有困难就必须寻求医生的协助。




这项由英国剑桥大学与中国上海复旦大学合作的研究还指出,过去一般人接收到的讯息是每天应睡足8小时,不过这个标准并非一成不变,随著年龄增长,睡眠的时长也非一成不变。如果针对睡眠与阿兹海默症关联分析,每天7小时的睡眠对中老年人的认知能力与脑部健康是最有利的。


研究人员以近50万名从38至73岁参与认知研究者的数据进行分析,发现睡眠不足与睡眠过量,都可能导致认知能力受损和精神健康恶化。而拥有连续7小时睡眠的参与者在认知测验的处理速度、视觉注意力、记忆力和解决问题的能力上,都有更好的表现。此外,在所有每天睡眠7小时的受测试者中,保持这个习惯时 间愈长者,其认知能力表现就更加优异。



研究报告表示,缺乏睡眠可能会妨碍大脑清除β-淀粉样蛋白的过程,如果经常性的睡眠中断,也会影响这个过程,长期下来会造成认知能力下降。在统计上发现,睡眠不足或过量可能是年龄增长过程中认知能力下降的一个风险因素,目前对睡眠不足对阿兹海默症关联有比较清楚的推论,但睡眠过量导致认知障碍虽然有长期分析数据支持,两者之间的关联却还没有找到。甚至也有研究证实,老年 人如果白天昏睡时间太长与次数过多,反而可能是罹患阿兹海默症初期症状。


研究人员承认,中老年人睡眠障碍的原因很複杂,从生活习惯到基因构成、大脑结构都有关,但至少目前医学研究已揭开了睡眠时间与阿兹海默症风险的关联性。


若以较简单的干预措施来刺激大脑清除β-淀粉样蛋白的能力,可以多暴露在光线下来改善昼夜紊乱与睡眠障碍,或是直接寻求专业医生的协助,进行更为複杂的疗法来改善睡眠。



来源:中时新闻网