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发表于:2022-05-30 02:52|只看楼主
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以史为鉴,补读美国史-----book reviews & 简谈

作为Asian Americans, 年少时读的亚洲史算是对得起自己的root了,但是美国史需要补课,正好近来剧荒,找了些史书来看,了解这个国家的政治,这个国家的基础。


先推荐书: [1776 ]和[ founding brothers]两本书通俗简短,可作入门书。进一步了解,可以看biography, 刚看了Benjamin Franklin 的和John Adams的 (作者David McCallum)。


我们的Founding fathers是一群聪明勇敢创新的年轻人,他们建立这个国家的时候,并没有照搬英国或者罗马,而是借鉴他们的经验教训。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/05/30 13:08:30

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发表于:2022-05-30 02:56|只看楼主
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想要了解一个人,就看他/她在读什么书。

我们的founding fathers精通拉丁语,熟读罗马politics, philosophy, and history,吸取罗马republic的经验教训,建立了我们这个republic。


还是先推荐书:关于罗马历史的书,Tom Holland的书通俗有趣,但Mary Beard的书更加学术严谨。


Edit:

另一个mm提供信息,原来Mary Beard还有documentary(prime和YouTube上有)和访谈,越看越圈粉。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/06/15 22:52:47
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发表于:2022-05-30 03:05|只看楼主
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这一楼讲讲Julius Caesar,被后代传诵,也是destroy Roman republic的人。


他是军事奇才,开疆扩土。

后代君王纷纷崇拜效仿,俄国皇自称tsar, 德国皇帝自称Kaiser, 其实都是自称Caesar.我们日历上的July便是Julius。


但是从founding fathers的角度看,即使是像Caesar这样的奇才能人,给他很多权利来解决社会问题,也像是用鸦片止痛一样,效果快,side effects,却是毁灭性的。因为英国国王正是founding fathers的反面,欧洲国王们所崇拜的,正是founding fathers想要prevent的。John Adams出使法国时曾惊叹,这么大的国家,居然是一个孩子来治理。



罗马republic 是罗马上升期,科技哲学经济都很繁荣,疆土也越来越大。政府靠senators和选举出来的consuls(类似于我们的president)来管理。Caesar做了一届consul之后,去立了军功凯旋而归,大概是要凭军功再次竞选吧,可是senators说他擅自组军invade别的国家是违反法律的,于是他crossed the Rubicon河,进军罗马城, 开始了civil war, 他赢了以后逼senators给他十年任期,而且大权独揽。再后来ides of March, senators刺杀了Caesar以为能挽回republic,可惜太迟了。Caesar虽然被欧洲国王们崇拜,其实他一天都没有做emperor。甚至他可能都不一定想做emperor, 他的情人Cleopatra的国家那么富庶却那么弱,他会想让罗马变成那个样子吗?(Cleopatra 给他生的儿子后来做了埃及的短命国王,此乃后话)


Founding fathers吸取两千年前的教训,设三权分立,互相监督制约。

如今很多人恨不得自己喜欢的党派甚至某政客有更多的权力,好快速推行自己支持的agenda,其实这是跟founding fathers的初衷背道而驰的。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/05/30 19:23:42
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发表于:2022-05-30 10:35|只看楼主
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这一楼讲Benjamin Franklin。


他当时年纪非常大了,但是他这个人非常与众不同,一直curious,一直在提高自己,真的是人老心不老,他甚至设计了virtue表格,来审视自己,不断成长,类似于“吾一日三省吾身”, 他本来是个身无分文的学徒工,都没怎么读书,全靠自学,后来自己有了印刷店,他中年生意成功成了有钱人之后,决定去搞科学,于是又成了世界上最有名的科学家之一,真的是一个头脑十分聪明的人,在欧洲他是最有名最受欢迎的美国人。


他的政治看法也是不断修正演化的,他本来是为英王工作的,他唯一的儿子是英王指定的New Jersey governor。独立战争中, 他和他儿子的儿子在美方, 他儿子是英方。

现在大家喜欢笑谈的关于他在法国的放浪生活,其实只是他人生的一个很小的aspect,甚至这个aspect都有可能是他故意制造的形象。他在法国处世似乎很懒很放浪,快把苦行僧似的John Adams气炸了,但是其实美法重要treaty, 甚至法国的海军支持(这对美国很关键,美国当时没有海军)都是靠Benjamin Franklin谈成的,因为法国人从上到下都很喜欢他。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/05/31 12:46:13
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发表于:2022-05-30 10:55|只看楼主
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旧词新用


“Militia”是各colony的急招的军队,用来和英国军队打仗的,不是今天这些cosplay。


“dont tread on me" 的Gadsden旗其实来自于Benjamin Franklin的“join, or die"图,表达的是13个colonies必须join force,不然会被各个击破的意思,如今被这样利用, Franklin要气活了。


而Boston tea party认为自己是英国人,茶税违反了英国法律“no taxation without representation",他们扔茶。跟今天帽子上放茶的没有关系。


所以不要听到有些人用一个好听的词,就轻信他们。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/05/31 03:06:40
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发表于:2022-05-30 11:48|只看楼主
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关于slavery的话题太沉重了,不敢讲,只说点边角料吧。


其实不是所有的founding fathers都是hypocrites, 比如说,有人送给Adams夫妻一个slave当丫鬟,他们立刻就给她自由了。Adams家的农场只雇人帮忙。他们夫妻两个也很低调,一个去干农活,一个做家务。他很明白如果当时要求废奴,南方州就不会跟他们unite了。


一直在变化的Benjamin Franklin后来倒是呼吁废奴的。


Thomas Jefferson是个大hypocrite,从他那里获取自由的,只有Sally Hemings给他生的几个孩子。关于Sally, 很多人也有误解,她其实是Martha的half sister, 同时也是陪嫁丫鬟,算起混血程度来,肤色跟白人差不多,她的孩子们都去当白人了。Martha去世后,Sally伴他左右,她其实就是类似个没拿到名分的"平儿”。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/06/01 21:03:41
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发表于:2022-05-30 12:32|只看楼主
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John Adams和Thomas Jefferson也很有意思,简直可以拍传奇了。年轻时他们一起为美国奔走的时候,惺惺相惜,Thomas Jefferson和John Quincy Adams (John Adams的长子,他从小就被带在老爸身边历炼,后来也竞选总统成功)简直跟父子一样。后来因为政见不同闹不合,最后两个孤独的长寿老人一起回忆当年,他们的通信成了重要史料。最后在美国建国50周年那一天的庆祝中,两人一起离世了。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/06/01 21:04:24
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发表于:2022-05-30 13:34|只看TA
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关于slavery的话题太沉重了,不敢讲,只说点边角料吧。


其实不是所有的founding fathers都是hypocrites, 比如说,有人送给Adams夫妻一个slave当丫鬟,他们立刻就给她自由了。Adams家的农场只雇人帮忙。他们夫妻两个也很低调,一个去干农活,一个做家务。他很明白如果当时要求废奴,南方州就不会跟他们unite了。


一直在变化的Benjamin Franklin后来倒是呼吁废奴的。


Thomas Jefferson是个大hypocrite,从他那里获取自由的,只有Sally Hemings给他生的几个孩子。关于Sally, 很多人也有误解,她其实是Martha的half sister, 同时也是陪嫁丫鬟,算起混血程度来,肤色跟白人差不多,她的孩子们都去当白人了。她其实就是个没拿到名分的"平儿”。


waterL 发表于 2022-05-30 11:48

John Adams品行是最端正的,但他脾气不好,当总统不招人喜欢,干了一届就下台了

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罗马衰落始于Marcus Aurelius传位给儿子Commodus。罗马从上升期的republic,到一人长期控权,到父传子的无能Commodus,正是founding fathers的前车之鉴。

最后编辑waterL 最后编辑于 2022/05/30 14:02:24
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发表于:2022-05-30 14:36|只看TA
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我只读了近代史,还只是读了一点点

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