最新发现3万年前的猛犸象宝宝 冻成木乃伊

(加西网综合)这两天科学界轰动了,加拿大育空地区最新发现了一只生活在3万多年前保存完好的猛犸象宝宝木乃伊,也是迄今为止北美发现的"最完整"的长毛象木乃伊。


3万年前,简直难以想象!



育空地区官员于昨天周五宣布,在育空地区金矿工作的矿工发现了一只被称为迄今为止在北美发现 "最完整 "的长毛象木乃伊。




育空政府和Tr'ondek Hwech'in原住民于6月21日发表联合声明称,在克朗代克金矿区Eureka Creek工作的矿工在Tr'ondek Hwech'in传统领地挖掘永久冻土时,发现了一只冰冻接近完整的长毛象。

这头猛犸象的幼崽命名为”Nun cho ga“,在原住民语言中意为 "大动物宝宝"。由于它被在永久冻土中冰成了木乃伊,皮肤仍然完好无损,身体上还粘着一些毛发。


当局称育空地区一直是国际知名的冰河时代和白令岛研究的领导者,"Nun cho ga"是北美发现的最完整的猛犸象宝宝。




这只长毛象似乎是一只雌性,和2007年在西伯利亚发现的一只4.2万年前的长毛象婴儿 "柳芭 "的大小差不多。1948年,在阿拉斯加内陆一个金矿中发现了一只名为 "艾菲 "的猛犸象幼崽。


来自育空地质调查局和卡尔加里大学的地质学家们找到了 "Nun cho ga",认为它在3万多年前的冰河时代死亡并冻结在永久冻土层中。


进一步的分析显示这头小猛犸象是雌性的,和几千年前曾经在育空地区游荡的野马、洞狮和巨型草原野牛一起生活。


Nun cho ga的姿势是双臂和双腿交叉,眼睛紧闭。


这只小象曾经肌肉发达的躯干现在软绵绵,身体凹陷,蹄子上仍有因磨损而形成的凹槽。




专家们对这一标本的完好无损感到兴奋。育空地区古生物学家格兰特-扎祖拉博士在一份声明中说:"作为一名冰河时代的古生物学家,能和真正的长毛象面对面是我一生的梦想之一。“


他称这个梦想今天实现了,”Nun cho ga“非常漂亮,是世界上发现的最令人难以置信的冰河时代动物木乃伊之一。


众所周知,长毛象曾在育空地区游荡,但2021年研究表明,它们在5000年前就把育空地区当成了家。




同时,科学家们也在育空永久冻土中提取到3万年过去环境的DNA,其中包括长毛象的DNA。


麦克马斯特大学专门研究古代DNA的考古学家泰勒-默奇和他的团队对DNA进行了分离和重建,显示了更新世-全新世(Pleistocene-Holocene)过渡时期不同时间点的动物和植物群落的波动,这是11000年至14000年前的一个不稳定的气候时期,当时几个大型物种如猛犸象、乳齿象和剑齿猫都消失了。


研究人员也指它们并没有像之前认为的那样,由于人类过度捕猎而灭绝。


证据显示,长毛象和古马都持续到最近的5000年前,进入了全新世(Holocene)中期,也就是我们今天所处的大约11000年前开始的区间。


在全新世早期,由于气候的变化,育空地区的环境发生了巨大的变化。


育空地区以前流淌着茂盛的草原,被称为 "猛犸象草原",但后来被灌木和苔藓所淹没,这些灌木和苔藓不被看作是猛犸象、马和野牛等大型放牧群的食物。



麦克马斯特的科学家们在新技术的帮助下能够更好地确定这些古老动物的灭绝日期,现在有技术了解到永久冻土中储存了多少生命史信息。永久冻土中的遗传数据量是相当巨大的,确实可以实现生态系统和进化重建的规模,这是迄今为止其他方法所无法比拟的。

来源: 加西网