韦伯太空望远镜发布新图像 揭开海王星神秘面纱

 美国太空总署(NASA)周三发布了詹姆斯·韦伯太空望远镜捕获的新图像,以全新的视角展示了海王星和其神秘光环。


海王星专家、韦伯项目的跨学科科学家哈默尔(Heidi Hammel)在一份新闻稿中说:“距离我们上次看到这些暗淡的、布满灰尘的环已经过去了30年,这是我们第一次在红外线中看到它们。”



除了几个清晰狭窄的环外,韦伯望远镜的图像还显示了海王星较弱的尘埃带。自旅行者2号在1989年飞越海王星时拍摄到第一张证明海王星环存在的照片以来,有些环就再也没有被观测到过。


海王星是太阳系中最遥远的行星,又黑又冷,还受到超音速风鞭笞。这颗行星和它的邻居天王星被称为“冰巨星”,因为它们的内部由比气态巨星木星和土星更重的元素组成,后者富含氢和氦。


在这些新图像中,海王星看起来是白色的,而在可见光波段捕捉到的图像中,海王星通常是蓝色的。这是因为在韦伯望远镜的近红外相机(NIRCam)看来,这颗行星化学组成部分的气态甲烷并不是蓝色的。


在图片中也可以看到甲烷冰云,也就是在被甲烷气体吸收之前反射阳光的明亮条纹和斑点。根据新闻稿,还可能发现环绕海王星赤道的一条明亮的细线,这可能是“为海王星的风和风暴提供动力的大气环流的视觉特征”。


除此之外,韦伯望远镜还观测到了海王星14颗已知卫星中的7颗,包括海王星最大的卫星海卫一,它以一种不同寻常的反向轨道绕海王星运行。天文学家认为,海卫一可能是太阳系边缘结冰天体区域——柯伊伯带的一个天体,落入海王星引力控制之下。科学家们计划在未来几年利用韦伯望远镜进一步研究海卫一和海王星。


海王星距离太阳的距离是地球的30倍,它在太阳系外遥远、黑暗的区域运行。新闻稿称,在这样的距离下,太阳又小又暗,海王星的正午就像地球上昏暗的黄昏。


韦伯望远镜是NASA与欧洲和加拿大航天机构一起建造的强大太空望远镜,在经历了多年的延误和成本超支之后,于2021年12月发射。